Подводные камни поиска болезней в интернете

16 декабря 2008 года

Термином «киберхондрия» описывают поведенческую стратегию человека, который, не имея медицинского образования, при появлении болезненных симптомов использует интернет для поиска информации о здоровье. Проанализировав найдённые источники, такой человек приходит к выводу, что у него очень серьёзная болезнь, даже если симптомы вполне безобидны.

Несмотря на то, что термин был введён в 2000 году, лишь в ноябре нынешнего года были опубликованы результаты первого серьёзного исследования катастрофизации информации о здоровье пользователями интернета, проведённого компанией Майкрософт. В ходе исследования были проанализированы запросы пользователей на тему здоровья к наиболее популярным поисковым системам, а также проведено исследование поиска медицинской информации 500 сотрудниками компании Майкрософт.

Учёные говорят, что исследование проводилось с целью оптимизации поисковой системы Майкрософт, чтобы она не просто искала информацию по ключевым словам, но и могла сориентировать пользователя в этом огромном потоке информации.

Один из авторов исследования Эрик Хорвиц (Eric Horvitz), учёный, работающий в области компьютерных наук и имеющий медицинское образование, говорит, что многие люди воспринимают поисковые машины наравне с высокопрофессиональными врачами. Они уверены, что компьютер ответит на их вопросы не хуже хорошего специалиста.

«Большинство людей изучают только первые несколько результатов поискового запроса, — говорит Хорвиц. — Если среди первых результатов на запрос „головная боль“ компьютер выдаст сайты об опухолях мозга или боковом амиотрофическом склерозе, то пользователь начинает серьёзно опасаться, что у него одно из этих заболеваний».

Эрик Хорвиц и его коллега, специалист по технологиям информационного поиска, Раен Уайт (Ryen W. White) обнаружили, что поисковые запросы «головная боль» (headache) и «боль в спине» (chest pain), заданные наиболее популярным поисковым системам, в половине случаев или даже чаще выводят пользователя на сайты, посвящённые серьёзным злокачественным заболеваниям. На самом же деле при возникновении головной боли или боли в груди вероятность того, что это симптомы серьёзных угрожающих жизни болезней, крайне мала. Так, например, количество результатов, связывающих головную боль с опухолью головного мозга было сопоставима с результатами по головной боли, вызванной резкой отменой кофеиносодержащих напитков, хотя последняя причина головной боли встречается гораздо чаще и не представляет никакой опасности.

Исследователи отмечают, что они не пытаются заставить людей игнорировать свои симптомы, но их исследование показывает, что поиск заболеваний в интернете по отдельным симптомам быстро вводит пользователей в состояние повышенной тревожности.

В ходе анализа запросов к поисковым системам было обнаружено, что около 2% всех запросов относятся к медицинской тематике и около 25% пользователей (250000 человек) за период исследования искали информацию по теме здоровья. Около трети пользователей уходили со станицы с результатами запросов на сайты, описывающие серьёзные заболевания, и тщательно изучали размещённую на них информацию. Опрос 500 сотрудников компании Майкрософт об их навыках поиска в интернете на медицинскую тематику показал, что больше половины находили сайты о серьёзных заболеваниях и эта информация заставляла их, как минимум однажды, серьёзно встревожиться.

Эрик Хорвиц говорит, что помимо необходимости разработки поисковой системы, которая даёт адекватные ответы на вопросы по медицинской тематике, на тему исследования его натолкнули воспоминания о синдроме студента медицинского вуза. Он вспомнил, как в юности сидел на приёме у врача-дерматолога в полной уверенности, что страдает редким неизлечимым заболеванием кожи. Когда врач вышел из кабинета, Хорвиц посмотрел в свою карту и увидел диагноз врача: «Эрик студент медицинского вуза. Он очень много читает».

Исследователи говорят, что склонность пользователей переходить на сайты с наиболее серьёзными заболеваниями — это психологическая реакция ожидания самого худшего, свойственная многим людям. В 90-х годах компания Майкрософт разработала поисковую систему по теме беременности и ухода за ребёнком. Эрик Хорвиц говорит, что в будущем станет возможным разработать качественную поисковую систему по медицинской тематике, которая не будет заставлять пользователя ожидать худшего.

Источник: www.nytimes.com

Neurontin

Опрос о бремени болезни среди пациентов

Помогите докторам узнать о мигрени больше. Ваше мнение и ощущения очень важны, чтобы мы могли лучше помогать вам справляться с мигренью!

Пройти опрос