Когда любовь берет верх — боль отступает

26 октября 2010 года

Чувство влюблённости является прекрасным обезболивающим средством, сопоставимым по эффективности с опиоидными анальгетиками. К таким выводам пришли учёные из Стенфордского университета в США.

— Когда люди испытывают страстную всепоглощающую любовь, их настроение настолько меняется, что это оказывает влияние на восприятие боли, — говорит автор исследования Шон Маки (Sean Mackey), заведующий кафедрой противоболевой терапии из Стенфордского университета. — Мы начинаем изучать структуры мозга, отвечающие за получение удовольствия, так называемые центры удовольствия, и их влияние на процесс восприятия боли. Это очень древние системы, которые участвуют в выработке дофамина — основного нейромедиатора, который влияет на настроение, чувство удовольствия и мотивацию.

Пока учёные не готовы предложить пациентам выбросить все анальгетики и начать поиски страстной любви. Однако они надеются, что в скором времени изучение структур мозга приведет к разработке новых более эффективных и безопасных методов борьбы с болью.

— Мы обнаружили, что страстная любовь активирует те структуры мозга, на которые направлено действие современных анальгетиков, — говорит соавтор исследования Артур Арон (Arthur Aron), профессор психологии Государственного университета Нью-Йорка. — Когда человек думает об объекте своей любви, у него активируются центры удовольствия, те самые, которые вызывают чувство эйфории при приеме кокаина или при крупном выигрыше в казино.

Идея исследования пришла в голову учёных несколько лет назад на неврологической конференции. Профессор Арон рассказывал о любви и о центрах мозга, связанных с чувством любви. Доктор Маки говорил о боли и о центрах мозга, участвующих в восприятии боли. В обоих случаях речь шла о центрах удовольствия. Ученые решили, что необходимо изучить связь любви и боли подробнее.

Вернувшись в Стенфорд, Маки набрал команду студентов-добровольцев, которые на момент исследования находились в романтических отношениях продолжительностью не более 9 месяцев.

— Это было самое легкое исследование Центра боли Стенфордского университета, — говорит Маки. — Когда вы влюблены, вы готовы рассказывать об этом всему миру.

— Мы намеренно сконцентрировались на первой фазе романтических отношений — фазе влюбленности, самом страстном и окрыляющем периоде взаимоотношений. Нам нужны были добровольцы, которые испытывали эйфорию, прилив энергии, постоянно думали о предмете воздыхания. Это звучит как зависимость, и, по всей видимости, влюбленность имеет те же механизмы, что и другие зависимости, — продолжает Маки.

В исследовании приняли участи 15 добровольцев: 8 женщин и 7 мужчин. Каждого попросили принести фотографию любимого человека и фотографию не менее привлекательного знакомого. Во время исследования участникам дали в руки регулируемый компьютером термальный стимулятор, температуру которого повышали до болезненного уровня. Добровольцы испытывали боль, а в это время им показывали фотографии возлюбленных и привлекательных знакомых. Изменения в головном мозге фиксировались при помощи томографа.

Для сравнения учёные попытались снять боль при помощи метода отвлечения внимания. Так, например, добровольцев попросили вспомнить и перечислить игры, в которых не используются мячи. Научно доказано, что отвлечение внимания способствует уменьшению боли.

Результаты исследования показали, что и любовь, и отвлечение внимания одинаково эффективно уменьшают боль, при этом значительно эффективнее, чем концентрация внимания на фотографии привлекательного знакомого. Что интересно, отвлечение внимания и любовь вовлекают разные механизмы купирования боли. При отвлечении внимания включался в основном когнитивный механизм — был задействован высший кортикальный отдел мозга. При уменьшении боли при помощи любви включались другие более примитивные отделы мозга — центры удовольствия, которые блокировали боль на спинальном уровне подобно опиоидным анальгетикам.
 

Один из ключевых отделов мозга, вовлеченный в обезболивание любовью, — прилежащее ядро мозга. Именно этот отдел ответственен за развитие наркотической зависимости — он заставляет мозг думать, что надо продолжать принимать наркотики снова и снова.

— Это говорит о том, что мы не должны полагаться только на обезболивающие препараты в облегчении боли, — говорит профессор Арон. — Люди могут избавляться от боли, испытывая удовольствие, без побочных эффектов.

Источник: ScienceDaily

Смотрите также

Тест на обаняние выявит болезнь Альцгеймера
Хроническая боль связана с деменцией
Боль, сон и витамин Д
20 сентября 2016 года
13 сентября 2016 года
14 июля 2016 года
11 января 2016 года
13 ноября 2015 года
28 сентября 2015 года