Когда любовь берет верх — боль отступает

26 октября 2010 года

Чувство влюблённости является прекрасным обезболивающим средством, сопоставимым по эффективности с опиоидными анальгетиками. К таким выводам пришли учёные из Стенфордского университета в США.

— Когда люди испытывают страстную всепоглощающую любовь, их настроение настолько меняется, что это оказывает влияние на восприятие боли, — говорит автор исследования Шон Маки (Sean Mackey), заведующий кафедрой противоболевой терапии из Стенфордского университета. — Мы начинаем изучать структуры мозга, отвечающие за получение удовольствия, так называемые центры удовольствия, и их влияние на процесс восприятия боли. Это очень древние системы, которые участвуют в выработке дофамина — основного нейромедиатора, который влияет на настроение, чувство удовольствия и мотивацию.

Пока учёные не готовы предложить пациентам выбросить все анальгетики и начать поиски страстной любви. Однако они надеются, что в скором времени изучение структур мозга приведет к разработке новых более эффективных и безопасных методов борьбы с болью.

— Мы обнаружили, что страстная любовь активирует те структуры мозга, на которые направлено действие современных анальгетиков, — говорит соавтор исследования Артур Арон (Arthur Aron), профессор психологии Государственного университета Нью-Йорка. — Когда человек думает об объекте своей любви, у него активируются центры удовольствия, те самые, которые вызывают чувство эйфории при приеме кокаина или при крупном выигрыше в казино.

Идея исследования пришла в голову учёных несколько лет назад на неврологической конференции. Профессор Арон рассказывал о любви и о центрах мозга, связанных с чувством любви. Доктор Маки говорил о боли и о центрах мозга, участвующих в восприятии боли. В обоих случаях речь шла о центрах удовольствия. Ученые решили, что необходимо изучить связь любви и боли подробнее.

Вернувшись в Стенфорд, Маки набрал команду студентов-добровольцев, которые на момент исследования находились в романтических отношениях продолжительностью не более 9 месяцев.

— Это было самое легкое исследование Центра боли Стенфордского университета, — говорит Маки. — Когда вы влюблены, вы готовы рассказывать об этом всему миру.

— Мы намеренно сконцентрировались на первой фазе романтических отношений — фазе влюбленности, самом страстном и окрыляющем периоде взаимоотношений. Нам нужны были добровольцы, которые испытывали эйфорию, прилив энергии, постоянно думали о предмете воздыхания. Это звучит как зависимость, и, по всей видимости, влюбленность имеет те же механизмы, что и другие зависимости, — продолжает Маки.

В исследовании приняли участи 15 добровольцев: 8 женщин и 7 мужчин. Каждого попросили принести фотографию любимого человека и фотографию не менее привлекательного знакомого. Во время исследования участникам дали в руки регулируемый компьютером термальный стимулятор, температуру которого повышали до болезненного уровня. Добровольцы испытывали боль, а в это время им показывали фотографии возлюбленных и привлекательных знакомых. Изменения в головном мозге фиксировались при помощи томографа.

Для сравнения учёные попытались снять боль при помощи метода отвлечения внимания. Так, например, добровольцев попросили вспомнить и перечислить игры, в которых не используются мячи. Научно доказано, что отвлечение внимания способствует уменьшению боли.

Результаты исследования показали, что и любовь, и отвлечение внимания одинаково эффективно уменьшают боль, при этом значительно эффективнее, чем концентрация внимания на фотографии привлекательного знакомого. Что интересно, отвлечение внимания и любовь вовлекают разные механизмы купирования боли. При отвлечении внимания включался в основном когнитивный механизм — был задействован высший кортикальный отдел мозга. При уменьшении боли при помощи любви включались другие более примитивные отделы мозга — центры удовольствия, которые блокировали боль на спинальном уровне подобно опиоидным анальгетикам.
 

Один из ключевых отделов мозга, вовлеченный в обезболивание любовью, — прилежащее ядро мозга. Именно этот отдел ответственен за развитие наркотической зависимости — он заставляет мозг думать, что надо продолжать принимать наркотики снова и снова.

— Это говорит о том, что мы не должны полагаться только на обезболивающие препараты в облегчении боли, — говорит профессор Арон. — Люди могут избавляться от боли, испытывая удовольствие, без побочных эффектов.

Источник: ScienceDaily

Смотрите также

Осенняя школа боли прошла в Австрии
19 СЕНТЯБРЯ "ШКОЛА ГОЛОВНОЙ БОЛИ"
Альцгеймер притупляет боль
11 января 2016 года
13 ноября 2015 года
28 сентября 2015 года
08 сентября 2015 года
26 августа 2015 года
12 августа 2015 года
07 июля 2015 года